Sports

Découvrir le rafting dans le Verdon

S'il est une région en France qui représente l'endroit parfait pour découvrir la pratique du Rafting, c'est bien les fameuses gorges du Verdon dans le sud de la France. Focus aujourd'hui sur cette pratique sportive très accessible et sur cette région idéale, entre soleil provençal et montagne alpine.

C'est quoi le rafting ?

Le rafting est un sport d'eau vive. Il consiste basiquement à descendre une rivière, si possible agitée, à bord d'une embarcation dotée de boudins gonflables pour flotter et d'un fond souple pour passer (presque) partout.

Présenté comme cela, c'est plutôt simple non ? Mais l'objectif des pratiquants est de descendre des rivières les plus tumultueuses possibles. Cela veut donc dire qu'il va falloir jouer avec les éléments. Ainsi, l'embarcation va se faire remuer par les courants, va heurter les différents obstacles et va sauter lors des passages de rapides et remous. Et c'est bien là tout le fun de la discipline.

Dans un raft, il y a toujours un capitaine qui se place à l'arrière et qui va diriger le bateau à l'aide de sa pagaie. Il va aussi donner des instructions à l'ensemble des membres d'équipages. Eux sont assis sur les boudins, répartis de chaque côté de l'embarcation, et retenus au fond du bateau en plaçant les pieds dans des sangles ( footstrap, comme en windsurf) . L'équipage doit lui aussi pagayer selon les ordres du pilote, mais aussi jouer de son poids pour infléchir la route.

Chaque personne à bord doit être totalement équipée pour pratiquer cette discipline en sécurité : combinaison pour ne pas avoir froid, casque pour les coups, gilets de flottaison et consignes de sécurité avant de partir.
Ensuite, ce n'est plus que de la glisse, du plaisir, quelques cris et de franches rigolades, quel que soit le niveau de pratique, à condition d'adapter le parcours.

Le Verdon, parfait pour tous les pratiquants de raft

Et c'est justement là que le Verdon est parfait pour cette discipline. En effet, les nombreuses entreprises qui proposent l'activité rafting dans les gorges du Verdon disposent de 4 ou 5 durées d'itinéraires, permettant d'intégrer plus ou moins de difficultés selon les groupes. A noter d'ailleurs qu'il s'agit en réalité de descendre les petites gorges du Verdon entre Castellane et l'entrée du grand Canyon.

Cette rivière, qui prend sa source dans les Alpes pour finir dans la Durance traverse en effet, pendant une vingtaine de kilomètres, le plus grand canyon de France, avant de s'ouvrir de nouveau dans le Lac de Sainte Croix sous le village de Moustier Sainte Marie.

Une région touristique et sportive

Cela ajoute au charme de la pratique dans la région, car en plus de s'adonner au Rafting ( ou autres sports d'eau vive comme le canyoning, le canoë ou la randonnée aquatique) les visiteurs profitent d'une vraie et belle région touristique, riche en visites culturelles ou gastronomiques, baignée par le soleil de la Provence ( le Var est tout proche) et les cigales.

Ainsi, passer des vacances sportives dans le Verdon s'avère être une très bonne idée, y compris avec des sports de glisse comme la planche à voile ou le stand up dans les lacs, ou plus simplement une découverte en pédalo, à un rythme moins élevé.

Mais il serait vraiment dommage de rater l'activité rafting pour découvrir les Gorges du Verdon, tant ce paysage est unique et cette activité ludique !