Football

Le sport adopte la compétition virtuelle face à la crise de COVID-19

Dévastée par la fermeture, l'industrie du sport se tourne vers l'Esport

L’Esport est à la mode pendant le confinement

Ses sports traditionnels, victimes de la pandémie de coronavirus, se tournent vers les compétitions virtuelles afin d'enthousiasmer les fans, les diffuseurs et les sponsors et d'amortir le manque à gagner dû à l'arrêt des compétitions en direct.

La Premier League est en pourparlers avec ses clubs pour lancer un tournoi esportif sur Fifa 20, un jeu vidéo joué par des millions de personnes, selon une personne ayant une connaissance directe du plan. La Liga espagnole l'a déjà fait avec le défi Fifa 20 La Liga Santander.

« Ce genre d'énergie mondiale [de passer à des événements en ligne] aidera le sport à revenir plus fort que jamais dans les mois à venir », a déclaré Alfredo Bermejo, directeur de la stratégie numérique de La Liga.

Une autre façon de suivre le sport

L'objectif est de fournir aux supporters une autre façon de suivre le sport, aux diffuseurs une action virtuelle pour remplir les temps d'antenne vides et aux sponsors la preuve que leurs marques atteignent les fans dans le verrouillage.

La Premier League, la plus importante compétition nationale de football au monde, a averti qu'elle risque de perdre au moins 1,1 milliard de livres sterling à cause de l'arrêt du football, tandis que La Liga a déclaré qu'elle risque des pertes similaires si la saison ne peut pas être terminée. La F1 a été contrainte de reporter ou d'annuler neuf Grands Prix jusqu'à présent, chaque course valant entre 40 et 70 millions de dollars en « frais de promotion » des circuits. Elle a plutôt organisé des Grands Prix virtuels avec des pilotes d'hier et d'aujourd'hui.

Julian Tan, responsable des initiatives commerciales numériques et des sports de F1, admet que « les courses de Formule 1 ne sont pas remplaçables par les sports de F1 », mais affirme que c'est « une opportunité de créer quelque chose de différent, de nouveau, quelque chose avec lequel nos fans peuvent s'engager ».

Mais Tom Cassels, co-responsable de l'équipe du secteur sportif au cabinet d'avocats Linklaters, met en garde les ligues traditionnelles qui cherchent à satisfaire des contrats de diffusion et de sponsoring précieux par le biais d'offres esportives peuvent avoir du mal à honorer leurs contrats.

« Il y a une incertitude générale dans les affaires concernant l'effet des clauses de force majeure dans le monde de Covid », a déclaré M. Cassels. « Il faudrait une interprétation très agressive d'un contrat ou un contrat extrêmement mal rédigé pour que les esports soient capables de combler le vide pour quelque chose qui était destiné à être diffusé en direct. Bonne chance à tous ceux qui tentent de le faire ».

Le E-Sport ne remplacera jamais le Sport

Un initié de Sky Sports a déclaré : « En l'état actuel des choses, les esports ne pourraient jamais vraiment contrer les chiffres d'audience du sport en direct. Ce n'est pas comme pour les autres ». Ils ont cependant ajouté : « Cela montre clairement sa valeur et les audiences augmentent.

« Mais vous ne pourrez jamais convertir les plus de 55 ans à regarder des matchs en direct. Ce n'est pas le cas. C'est une consommation plus importante pour les 18-35 ans, et même pour les plus jeunes si l'on considère que les enfants sont rentrés de l'école ».

Bien qu'il y ait peu d'espoir de reproduire les terrasses bruyantes ou l'odeur du carburant de course, les sports d'hiver sont la deuxième meilleure alternative. Les dirigeants sportifs estiment également que cet effort peut attirer une jeune génération de fans qui sont plus susceptibles de regarder des clips d'esports en ligne que 90 minutes de football.

Les sports, qui vont des courses de drones aux jeux vidéo de compétition, restent une industrie naissante. Avant la fermeture, le cabinet d'audit PwC prévoyait que les recettes mondiales des sports d'équipe passeraient de 775 millions de dollars en 2018 à 1,8 milliard de dollars en 2023. Mais certains signes montrent que les sports d'hiver peuvent gagner un large public. Plus de 4,8 millions de téléspectateurs ont regardé le cheval virtuel Potters Corner gagner une simulation informatique du Grand National sur ITV ce mois-ci.

James Earl, responsable du groupe d'affaires sportives du cabinet d'avocats Fladgate, a déclaré « C'est devenu un élément essentiel car, à l'heure actuelle, c'est probablement la seule façon de communiquer avec vos fans et d'essayer de satisfaire vos sponsors et vos diffuseurs ».

La F1, qui appartient à Liberty Media depuis un rachat de 8 milliards de dollars en 2016, réduit les coûts de son activité principale, licencie la moitié de ses 500 employés et réduit d'un cinquième le salaire de ses cadres supérieurs. Bien qu'elle ne soit pas en mesure d'organiser des courses en direct, la F1 organise des Grands Prix virtuels pour remplacer chaque événement reporté, bien que les points du championnat ne soient pas à gagner. C'est aussi l'occasion pour les stars d'autres sports de participer.